29 C
Willemstad
• zaterdag 13 augustus 2022

Laatste reacties


Widget not in any sidebars

FD | ‘Kremlinkantoor’ Houthoff herziet relaties met Rusland

Joris Polman | Financieel Dagblad

Kantoor van Houthoff aan de Amsterdamse Zuidas Foto: Kim van Dam/ANP

Houthoff, in Nederland de vaste advocaat van de Russische Federatie, heeft na groeiende druk uit de samenleving besloten ‘relaties met bepaalde cliënten te herzien’. Het advocatenkantoor stelt wel, in een verklaring woensdag naar aanleiding van de invasie in Oekraïne, niet zomaar afscheid te kunnen nemen van zijn Russische relaties.

In het kort

  • ‘Kremlinkantoor’ Houthoff reageert voor het eerst op de kritiek op de banden met Rusland.
  • Het zegt na groeiende druk uit de samenleving ‘relaties met bepaalde cliënten te herzien’.
  • Uit de verklaring blijkt ook dat Houthoff ondanks alles meent niet zomaar te kunnen breken met Rusland.

Houthoff is in Nederland al jaren het vaste advocatenkantoor van de Russische Federatie en daaraan gelieerde partijen. Advocaten van Houthoff verdedigden onder meer Russische belangen in de Yukos-zaak. Die al jaren slepende procedure draait om een door de Russische staat onteigend oliebedrijf. Er staat daarbij een schadevergoeding van meer dan $50 mrd op het spel.

De relatie met Rusland legt het Zuidaskantoor geen windeieren. Volgens verschillende bronnen van het FD zouden de werkzaamheden voor de Russen goed zijn voor 10% tot 15% van de jaaromzet (€121 mln in 2020). De banden met de Russische Federatie leverden Houthoff de bijnaam ‘het Kremlinkantoor’ op.

Vlucht MH17

Die relatie bleef intact ondanks verschillende internationale stormen die opstaken rond Russische acties op het wereldtoneel. Zo was er de invasie van schiereiland De Krim en de neergehaalde passagiersvlucht MH17, beide in 2014. Bij de ramp met de MH17 kwamen 193 Nederlanders om. Desondanks bleef Houthoff Rusland trouw.

De invasie van Oekraïne lijkt voor het eerst barstjes te veroorzaken in de samenwerking. Houthoff schrijft woensdag ‘zeer geschokt’ te zijn door de situatie. Het kantoor reageert daarmee voor het eerst op kritiek uit de Tweede Kamer en in diverse media over de banden met Rusland.
Oorlog

‘De oorlog in Oekraïne veroordelen wij als een schending van internationaal recht en mensenrechten’, schrijft Houthoff. ‘Onze gedachten gaan uit naar de bevolking in Oekraïne. Uiteraard heeft deze situatie onze volle aandacht.’

De oorlog is aanleiding om de relatie met Rusland eens goed tegen het licht te houden. ‘Wij onderzoeken op dit moment binnen het raam van onze beroepsmatige en contractuele verplichtingen welke mogelijkheden bestaan om onze relatie met bepaalde cliënten te herzien’, schrijft Houthoff.

Tegelijkertijd beweert het Zuidaskantoor Rusland niet zomaar buiten de deur te kunnen zetten. ‘Uiteraard zijn wij gebonden aan de voor advocaten geldende beroeps- en gedragsregels. Deze brengen met zich mee dat ook in geval van herziening advocaten onder omstandigheden verplicht zijn om hun cliënten in lopende zaken terzijde te blijven staan.’

Reputatie

Het FD vroeg managing partner Edward de Bock om een interview over de relaties met Rusland, maar zijn woordvoerder liet weten dat hij daarvoor op dit moment niet beschikbaar is.

Houthoff praat vanwege de geheimhoudingsplicht nooit over cliënten, zei De Bock eerder al eens. Hij wilde daarom niet ingaan op de vraag wat MH17 betekende voor de relatie met de Russische staat. ‘Ik kan er wel over zeggen dat wij altijd kritisch naar de reputatie van ons kantoor kijken in relatie tot het werk wat wij doen. Het is lastig als je geen namen mag noemen, maar neem van mij aan dat wij daar non-stop over nadenken.’

De Amsterdamse deken waarschuwde maandag in zijn rol als toezichthouder dat advocatenkantoren de sancties tegen Rusland dienen te respecteren. Hij sprak daarbij de verwachting uit dat rijke Russen pogingen kunnen ondernemen om hun vermogen te verplaatsen en zo internationale sancties te ontwijken. Omdat er veel Russisch vermogen in Nederland is geparkeerd, zouden Russen daarbij ook een beroep kunnen doen op Nederlandse advocaten. Daaraan meewerken is onwettig, waarschuwde de deken.

Bron: Financieel Dagblad

Artikel delen

Geef een reactie

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Lees ook

Zoeken


Widget not in any sidebars
- Advertentie -

DKR | Knipselkrant Curaçao plat door cyberaanvallen

Dossier Koninkrijksrelaties Willemstad – Aanhoudende cyberaanvallen hebben de Knipselkrant Curaçao platgelegd. Het is de redactie al een week lang niet gelukt nieuwe berichten te plaatsen. De site is...

Democracy now! | Thursday, July 28, 2022

Democracy Now! is a national, daily, independent, award-winning news program hosted by journalists Amy Goodman and Juan Gonzalez. Democracy Now!’s War and Peace Report provides our audience...

Extra | Journaal 28 juli 2022

Elke werkdag het laatste nieuws van Extra, nu ook in het Nederlands. Bron: Extra

DH | Wuite reminds The Hague to include Caribbean Netherlands

THE HAGUE--Member of the Second Chamber of the Dutch Parliament Jorien Wuite of the Democratic Party D66 on Thursday reminded the Dutch government of the fact that...

Democracy now! | Wednesday, July 27, 2022

Democracy Now! is a national, daily, independent, award-winning news program hosted by journalists Amy Goodman and Juan Gonzalez. Democracy Now!’s War and Peace Report provides our audience...

Extra | Journaal 27 juli 2022

Elke werkdag het laatste nieuws van Extra, nu ook in het Nederlands. Bron: Extra